La falla de Sierra Ballena

La zona de cizalla de Sierra Ballena

Federico Cernuschi, Geólogo, PhD. 

En Punta Ballena y sus alrededores se preservan los registros geológicos de una historia tectónica muy particular e interesante. La topografía elevada que conforma la Sierra de Punta Ballena responde a una falla de escala continental (Zona de Cizalla de Sierra Ballena). Esta zona tiene una extensión lateral de tan solo cientos de metros, pero se extiende por más de 250 kilómetros en rumbo noreste casi alcanzando la ciudad de Melo en el Departamento de Cerro Largo. Posiblemente, esta falla continúa a través del noreste de Uruguay y el sur de Brasil, pero está cubierta por rocas más jóvenes de la Cuenca de Paranáque no permiten su observación y mapeo. 

La falla se formócuando dos bloques de corteza continental se adosaron y se desplazaron horizontalmente en direcciones opuestashace aproximadamente 530 millones de años.Las rocas en el contacto entre ambos bloques fueron deformadas, elongadas y recristalizadas a alta temperatura y presión a varios kilómetros de profundidad en la corteza terrestre, formando un tipo de roca denominado milonita.La erosión y exhumación en los siguientes 530 millones de años, posibilitaron que dichas rocas se observen hoy en la superficie terrestre. Un análogo actual de este procesogeológico es la falla de San Andrés, causante de grandes terremotos en California, EE. UU. La diferencia principal San Andrés, es que la falla de Sierra Ballena no presenta actividadtectónica desde hace millones de años. Además, en San Andrés, milonitas similares a las de Sierra Ballena están siendo formadas hoy a kilómetros de profundidad y no son observables en superficie. 

Cuando la falla de Sierra Ballena estaba activa, mientras que el bloque al Este se desplazaba en lo que actualmente es una dirección noreste, el desplazamiento relativo del bloque al Oeste era en la dirección opuesta, hacia el suroeste. Estudios geológicos indican que ambos bloques de corteza evolucionaron separados durante millones de años antes de adosarse hace 530 millones de años. El bloque Este (mitad Este del departamento de Maldonado y todo el departamento de Rocha) evolucionó en una posición paleogeográfica cercana a el hoy continente Africano. Por el contrario, el bloque Oeste (mitad oeste del departamento de Maldonado y el resto del oeste de Uruguay), evolucionó más cercanamente a lo que hoy es el resto del continente sudamericano. Esta historia geológica está relacionada a la formación y ruptura del mega-continente Rodinia. 

Los diferentes bloques continentales se volvieron a amalgamar hace ~200 millones de años en el famoso mega-continente Pangea, que en estas latitudes más tarde se fragmentaría produciendo la apertura del océano Atlántico. La historia geológica que cuenta la falla de Sierra Ballena es parte del patrimonio natural de Uruguay, sin embargo, permanece desconocida para la mayoría del público general. Punta Ballena y el Parque Lussich son de las mejores locaciones para poder observar las milonitas de la falla y podrían ser aprovechadas para realizar pequeños observatorios y cartelería didáctica. 

Algunas referencias: 

- Basei, M., Frimmel, H., Nutman, A., Preciozzi, F., & Jacob, J. (2005). A connection between the Neoproterozoic Dom Feliciano (Brazil/Uruguay) and Gariep (Namibia/SouthAfrica) orogenic belts - evidence from a reconnaissance provenance estudy. Precambrian Research, 139(3?4), 195?221.

 - Bossi, J., & Ferrando, L. A. (2001). Carta Geológica del Uruguay a escala 1/500.000; versión digital 2.0 en CD-ROM. Facultad de Agronomía.